Mûri à la fumée

Le Nicaragua tire profit du Kentucky et de la Virginie.

Fat Molly. Chunky. Ainsi se nomment les cigares Kentucky Fire Cured que nous délivre Drew Estate Cigars cet été. L’ADN de ces cas d’espèce est nicaraguayen. L’apport d’une tradition nord-américaine ancestrale vous procure une expérience sensorielle jusqu’alors inconnue.

Je n’aurais jamais pensé que le Nicaragua était aussi proche quand j’ai foulé pour la première fois le sol de la maison De Kelle. Nancy De Putter et Christof De Volder m’avaient invitée quelques années avant à visiter leur magasin. Chaque chose vient à son heure. L’amateur de cigares aux commandes de ce commerce de cigares annexé à une librairie porte l’Amérique Centrale dans son cœur. Cuba, la République dominicaine, le Nicaragua, le Honduras et le Costa Rica sont réunis sur quelques mètres carrés à la chaussée de Bruxelles à Overijse. Les murs coulissants du walk-in humidor permettent une offre bien plus grande qu’on ne pourrait le supposer au premier abord. Les fumeurs de long fillers qui prennent le temps de regarder la sélection de Christof sont interpellés par son choix. Un choix particulier, curieux et hautement qualitatif. A man and his humidor.

Dans le mix

Dans l’espace lounge de De Kelle, Fabien Ziegler capte l’attention d’un public restreint mais très intéressé. “Dirty” Ziegler parcourt le monde pour Drew Estate Cigars afin d’allumer l’intérêt des fumeurs de cigares pour les cigares américains, made in Nicaragua. « Drew Estate ne fait pas de cigares dont la tripe, la sous-cape et la cape sont originaires d’un seul et même pays. N’attendez pas de puros de notre part. Quand Jonathan Drew a lancé Drew Estate, il voulait réunir dans un cigare le meilleur tabac d’un pays avec le meilleur tabac d’autres pays. »

Nous testons cette philosophie dans la pratique avec les Kentucky Fire Cured Chunky (102 mm x cepo 46) et Fat Molly (127 mm x cepo 56). Les deux cigares contiennent la même tripe de tabac du Nicaragua et de tabac Fire Cured du Kentucky et de Virginie. La sous-cape est dans les deux cas du Nicaragua et la cape est un maduro mexicain de San Andres. Le mélange du Chunky, le plus petit, comprend trois feuilles : deux de Nicaragua et une feuille de Kentucky & Virginia Fire Cured. La plus grande vitole contient quatre feuilles de Nicaragua et une de Kentucky & Virginia Fire Cured. À l’extrémité de chaque cigare, il y a un petit morceau supplémentaire de tabac Fire Cured par-dessus la cape mexicaine.

Le fire curing

Big, fat et avec une cape maduro ? Pas vraiment la chose à fumer l’estomac presque vide, comme le sait tout aficionado. Quoique. Ce cigare n’a rien à voir avec Cuba. A crudo, Fat Molly dégage un délicieux arôme torréfié, qui se caractérise par un doux équilibre relevé entre le bois et le cuir. Les arômes sont difficiles à identifier, sauf pour qui connaît bien les tabacs à pipe. Le cigare se révèle plus doux et onctueux que sa cape sombre ne le laisse supposer. Ça ne fait pas de mal que l’expérience ne vous mette pas toujours sur la bonne voie. Cet Américain nicaraguayen combine un goût plein avec un caractère medium body.

En Amérique Centrale, le tabac pour les long fillers roulés à la main est séché à l’air libre dans des hangars. Au Kentucky et en Virginie, le tabac à pipe est séché depuis belle lurette avec de la fumée. Dans ces curing barns, des séchoirs qui ont tout de fumoirs, on brûle du sycomore, du noyer et du chêne. Tout en séchant, les feuilles de tabac absorbent les composants de la fumée du bois en combustion. Il va sans dire que cette pratique se traduit dans les arômes et les goûts du tabac. C’est de cette même manière que les feuilles destinées aux cigares Kentucky Fire Cured sont séchées.

Tabac à pipe

Drew Estate est déjà connu en Belgique et aux Pays-Bas pour les marques Undercrown et Liga Privada. Kentucky Fire Cured est une extension de ligne de MUWAT, autrement dit My Uzi Weighs a Ton. (Quand même un peu macho, non ?). Pour la production des cigares, Drew Estate a poursuivi la collaboration avec Joya de Nicaragua. Aux USA, Drew Estate est aussi bien connu pour ses séries ACID de cigares parfumés à l’infusion d’herbes aromatiques et de… tabac à pipe. Fabien “Dirty” Ziegler nous jure la main sur le cœur que les arômes et les goûts des cigares Kentucky proviennent exclusivement du procédé de séchage fire curing. Rien dans les manches, rien dans les poches ? Parole d’honneur.

Jean-Pierre “Jappe” Vander Borght est un hôte toujours bien accueilli chez De Kelle. Bien qu’il se déclare amateur convaincu de cigares nicaraguayens, il reconnaît être avant tout un fumeur de pipe. Au moment de fumer son premier Fat Molly, il n’a aucune idée du tabac utilisé pour le cigare. « J’aime le côté rond, crémeux et à la fois doux et relevé de ce cigare. C’est un cigare à posséder et à fumer. Décrire le goût est très difficile. C’est un type de cigare très particulier. Finalement, j’y retrouve ce que je cherche dans le tabac en tant que fumeur de pipe. »

La fête

Tous les participants à la dégustation publique chez De Kelle ont été unanimes : les Kentucky Fire Cured, on en redemande. Fat Molly est une dame à qui consacrer au moins une heure de votre temps. Chunky vous fera une bonne demi-heure. Même si les arômes ne sont pas vraiment comparables, les effluves de ce tabac mûri par la fumée me font penser à l’Écosse. Au whisky de l’île d’Islay, distillé à partir d’un moût chauffé à la tourbe. Le whisky d’Islay est-il meilleur que le Scotch des Highlands ? Le Kentucky bourbon plus sapide que le Tennessee whiskey ? Le goût reste une question de préférence personnelle. Les cigares Kentucky Fire Cured sont différents de tout ce que vous connaissez. Une chose est certaine : pour un véritable épicurien, la découverte est toujours une fête.

Katrien Bruyland
@epicuralia

Mise au jour en ligne avril 2017 – copyright texte et photos @epicuralia et Drew Estate Cigars
Première publication dans El Gusto n°19, été-automne 2016

Fat Molly coûte 9,50 euros la pièce. Chunky en coûte 6,50 la pièce.
Les deux cigares sont aussi disponibles en bottes de dix.

www.drewestate.com

This post is also available in: NL